zaterdag 9 september 2017

Mekitburn, een blik achter de schermen

Op 15 en 16 september zet Mekitburn voor de 13de keer op rij Vilvoorde in vuur en vlam. De meeste Vilvoordenaars zullen de naam wel al eens horen vallen hebben. Maar waar staat Mekitburn nu eigenlijk voor? Voor mij was het het zoveelste festival in het rijtje waar jongeren een weekendje lang uit hun dak gaan op de dansmuziek van het moment. Ik was dan ook aangenaam verrast toen ik het hele verhaal te horen kreeg van enkele van de (ex-)organisatoren.  

Mekitburn is eigenlijk het grootste project van vzw Goesting, een organisatie uit Vilvoorde die een tiental jaar geleden werd opgericht met de bedoeling jongeren samen te brengen en te engageren voor vrijwilligerswerk. Want daar draait het bij vzw Goesting grotendeels om, vrijwilligerswerk. Op die manier houden ze jongeren gemotiveerd en gepassioneerd en geven ze die een belangrijke bagage mee voor hun latere professionele parcours. Twee vliegen in één klap dus! 


En het concept werkt aanstekelijk bij jongeren. Vzw Goesting telt momenteel 30 actieve leden die elkaar vaak zien. Voor het festival zelf komen er een 70-tal losse vrijwilligers mee helpen. Daarnaast zijn er op het festival zelf scouts- en chirogroepen die maar wat graag een handje komen toesteken.

Maar wat mij vooral opviel tijdens het gesprek was de goeie sfeer die er in de groep heerst. Je voelt dat er een hechte en blijvende vriendschapsband bestaat tussen alle leden. Wat hen bindt is een passie voor muziek, kunst en organiseren en het feit dat iedereen in (de buurt van) Vilvoorde woont. En net die band vormt de sleutel tot het succes van de vereniging en zorgt ervoor dat de leden zich langdurig inzetten. Vzw Goesting is nu al aan zijn derde generatie bestuursleden toe, maar elk jaar opnieuw komen de eerdere generaties hun steun betuigen met een bezoekje aan het festival of om mee te helpen aan de opbouw of afbraak. En dat zal dit jaar waarschijnlijk niet anders zijn. Een engagement voor het leven dus. 


Tijdens het Mekitburn-festival brengen ze voornamelijk Belgische artiesten en vernieuwende muziekstijlen (gaande van Drum 'n Bass en hiphop tot techno en reggae) en podiumkunsten samen, met de bedoeling aanstormend talent een duwtje in de rug te geven. En dat ze een neus hebben voor talent, bewezen ze al in 2008. Toen stond niemand minder dan Selah Sue op het podium. Benieuwd wie de volgende ster aan het firmament wordt ...

Nieuw dit jaar is de 'All female'-stage op zaterdagavond, waar je uitsluitend vrouwelijke artiesten aan het werk kunt zien. Via deze stage willen ze vrouwen een hart onder de riem steken, omdat die vaak ondervertegenwoordigd zijn in line-ups. En zo slagen ze er tijdens Mekitburn elk jaar wel in om het publiek op een originele manier te verrassen.


Ook gezinnen met kinderen zijn welkom op Mekitburn trouwens. Op zaterdagnamiddag is er Mekitfree Afternoon, dat groot en klein verwent met animaties, springkastelen, een grimestand en verschillende workshops zoals tote bags maken, keramiek en krijttekenen. Voor elk wat wils dus!  



Wil je meer informatie over Mekitburn en de vzw Goesting, of wil je graag een handje toesteken? Dan verwijs ik je graag door naar de website www.mekitburn.com. Net als al die andere projecten in Vilvoorde die geloven in het potentieel van de stad en die nieuw leven willen inblazen - denk aan de Kruitfabriek, denk aan Firma, denk aan Bazaar - kunnen we een vereniging als deze alleen maar toejuichen. Doe dus zoals ik en breng ze zeker een bezoekje op 15 of 16 september. Ik weet nu al dat we het ons niet gaan beklagen ...

By the way, wie graag eens de opbouw van het festival wil meemaken, mag gerust langsgaan vanaf maandag 11 september. In het onderstaande filmpje krijg je alvast een voorsmaakje van wat je zoal te zien krijgt. De handen mee uit de mouwen steken mag trouwens ook. Vrijwilligers zijn altijd meer dan welkom!

video





maandag 29 mei 2017

Vilvoorde mijn stad

Toen we negen jaar geleden in Vilvoorde neerstreken, was het niet meteen liefde op het eerste gezicht. Dat moet ik wel toegeven. We wilden dicht bij Brussel wonen, en Vilvoorde was op dat moment nog redelijk betaalbaar. En dat onze beste vrienden al in de Zennestad woonden, was een extra motivatie. Maar we waren vast van plan om de evolutie van de stad op de voet te volgen en indien nodig onze horizonten te verruimen. Maar intussen zijn we hier niet meer weg te slaan. Waarom ik zo van Vilvoorde hou? Dat vertel ik je heel graag ...

1. Het begint eigenlijk al met ons huis en de bijhorende tuin. In Vilvoorde kun je pal in het centrum wonen zonder het gevoel te hebben dat je in de stad woont. Veel huizen horen bij een blok dat groot genoeg is om de andere gebouwen niet te zien, als er genoeg bomen staan tenminste. Plus: sommige huizen hebben echt wel een grote, zelfs gigantische tuin! Die van ons is net groot genoeg om er kippen te houden. Een aanrader by the way, kippen. Je hebt elke dag een ei (per kip) en het geeft de kinderen (en andere huisdieren) iets te doen ... 


2. In Vilvoorde weet ik dat mijn kinderen in goede handen zijn wanneer ik ze elke morgen aflever op school. Die ligt trouwens op een boogscheut van ons huis. Dus nog een voordeel van Vilvoorde: alles ligt hier binnen wandel/fiets/stepbereik ...

3. En nu we het toch over kinderen hebben, ook zij komen hier niks te kort. Aan parken, speeltuinen, activiteiten en groene ruimtes geen gebrek ...


4. In Vilvoorde is er uiteraard ook onze wekelijkse markt, het kloppende hart van de stad. En daar hebben ze allerlei producten die je bij ons niet vindt. De twee vullen elkaar dus perfect aan!


5. In onze stad komen lekkerbekken en fijnproevers zeker aan hun trekken, want we hebben hier een grote keuze aan lunchbars, broodjeszaken en restaurants. Niemand blijft hier op zijn honger zitten!


6. In Vilvoorde valt altijd wel iets te beleven, voor jong en/of oud.


7. Ook  niet onbelangrijk: in de Zennestad bouwen ze aan de toekomst. En als je naar de grote markt kijkt, mag je dat heel letterlijk interpreteren. Maar niet alleen de stad ziet de toekomst van Vilvoorde positief in. Her en der worden er leuke projecten uit de grond gestampt. En onlangs zag ook Unizo Vilvoorde het daglicht. Er borrelt dus wat in onze stad. 


8. Wat ik ook fijn vind aan Vilvoorde: als je hier vaak genoeg uit je kot komt, loop je meestal een bekende tegen het lijf. Vilvoorde is eigenlijk een groot dorp, maar dan wel met de voordelen van een stad.


9. En last but not least, Vilvoorde is een stad met een lange en goed gevulde geschiedenis, en dat is er duidelijk aan te zien. Wist je trouwens dat ons station het oudste is van Europa? Ik geef het je maar mee ...


En zo kan ik nog even doorgaan. Denk maar aan de centrale ligging, tussen de belangrijkste autosnelwegen van ons land, of aan de rechtstreekse verbinding tussen Vilvoorde en de Europese instellingen.

En als er dan toch iets is wat beter kan in Vilvoorde, is 't het weer (behalve de afgelopen week dan). Maar of het ergens anders beter is ... En die leegstand? Nog een troef van Vilvoorde: hier is plaats genoeg voor starters met lef. En die vinden de weg naar Vilvoorde wel. Vergeet niet dat we er met Bazaar in één klap drie nieuwe handelaars bij hebben gekregen: The Girl in my soup, Renée en Madeline de Stoffenmadam. En dan heb ik het nog niet over de nieuwe horecazaken zoals 't Brass Koikke, Boco en Brasserie Taste.

Ook de Leuvensestraat raakt stilaan voller. Oké, we hebben nog een lange weg te gaan. Maar we zijn toch goed bezig, vind ik. Ik die aanvankelijk zo twijfelachtig stond tegenover ons Vilvoorde. Dus je ziet het, het kan wel eens anders uitpakken. Positief blijven, erin blijven geloven en een beetje geduld oefenen, dan geraken we er wel!

zaterdag 29 april 2017

Moeten we bang zijn van Docks?

De afgelopen jaren heeft iedereen de mond (en misschien ook wel de buik) vol van Uplace. Onlangs nog werd de milieuvergunning van het winkelcomplex geschorst, maar de projectontwikkelaar denkt nog niet aan opgeven. Twaalf jaar na de bekendmaking van de plannen voor Uplace weten we dus nog altijd niets. Wat we wel weten, is dat er in onze achtertuin een concreter gevaar op de loer ligt: Docks Bruxsel. Alhoewel, gevaar ... dat valt nog te bezien.


Ik was al een tijdje van plan om eens af te zakken naar het nieuwe winkelcentrum bij onze Schaarbeekse buren. Je hoort er mensen over praten, dus wil je het ding met je eigen ogen wel eens zien. Alleen vond ik er de tijd en het weer niet voor. Gelukkig kwam daar woensdag eindelijk verandering in: tijd en slecht weer, de ideale combinatie voor een uitstapje naar een overdekt shoppingcentrum!

Ons bezoek  begon al meteen met een positieve noot. Ik had me laten vertellen dat je er moest betalen voor de parking. Maar bij het binnenrijden viel de volgende boodschap te lezen: "Tot 2 u gratis parkeren". Dus dat begint al goed (dachten we). Aan plaats ook geen gebrek in de grote parking. Al zou snel duidelijk worden waarom ...


Bij het betreden van het winkelcentrum kreeg ik meteen een déjà-vu. Het deed me een beetje aan Vilvoorde denken: weinig volk op straat en min of meer dezelfde winkels. Al moet ik er wat dat laatste betreft toch wel bij zeggen dat ze bij Docks "net ietsje" meer winkels hebben. Maar je vindt er dus ook de H&M's, Lola Liza's, Paris XL's, Camaïeus, Cricket & Co's en consoorten van bij ons. Niks nieuws dus. Al zitten er wel een paar winkels bij die er voor mij toch enigszins uitspringen zoals Flying Tiger (leuke ontdekkingen met een Scandinavische touch, de kids waren er dol op), H&M Home en Zara Home. Maar je vindt er ook chiquere namen als Armani, Liu-Jo, Michael Kors ...


Waar ze vooral meer van hebben bij Docks, zijn kledingzaken, ook voor mannen. Je vindt er bijvoorbeeld G-Star Raw, Massimo Dutti, Levis, en Superdry. Misschien een van de weinige redenen waarom ik de verplaatsing zou maken. En omwille van het feit dat je droog blijft, ook bij nat weer. Al zorgt het glazen dak toch enigszins voor een aangenaam buitengevoel. Maar ook al ligt het complex er heel netjes bij en oogt het nogal futuristisch, toch kan het mijn neiging om weg te blijven van shoppingcentra niet wegnemen. En al zeker niet als de zon schijnt. Wel vond ik het de moeite om het eens gezien te hebben, want het is wel een knappe constructie. Je vindt er trouwens ook nog een bioscoop, een evenementenzaal en een aantal restaurants. 

Bij het uitrijden van de parking werd de positieve noot van het begin trouwens nog op de valreep tenietgedaan. We moesten namelijk 4 euro betalen of we mochten er niet uit. Dat gratis parkeren geldt blijkbaar enkel voor wie bij Match vanaf 25 € aan boodschappen doet. 't Is maar dat je het weet ... 

Dus Docks een gevaar voor Vilvoorde? Wat mij betreft niet. Al weet ik natuurlijk niet of het ketens ervan weerhoudt in Vilvoorde te investeren, zoals bij Uplace waarschijnlijk wel het geval is. Maar  nog even geduld, zodra de grote markt af is, zitten we met ons eigen openlucht shoppingcentrum. Geloof je me niet? Wacht maar, er wordt hard gewerkt achter de Vilvoordse schermen. Al zal het natuurlijk niet van de ene dag op de andere gebeuren ...


dinsdag 21 maart 2017

Wat is Bazaar?

Er is al veel over geschreven en geblogd. Maar voor diegenen die het toch nog niet wisten, we hebben er een leuk concept bij in de Toekomststraat 51: Bazaar Trend Lab. Voor zij die wel op de hoogte waren, misschien een extra woordje uitleg. Wat is Bazaar juist en wat vind je er zoal? En niet onbelangrijk, wat willen we ermee bereiken?

Zoals de naam al aangeeft, gaat het hier om een "laboratorium" waarmee we mensen die van een eigen zaak dromen een duwtje in de rug willen geven. En aan aspirant-ondernemers alvast geen gebrek. Alleen is het in het huidige klimaat niet altijd even gemakkelijk om een zaak op te starten. Daarom dat Bazaar met tijdelijke contracten werkt en kleinere ruimtes aanbiedt om mensen over de streep te trekken. En met succes. Zo hebben we al twee starters kunnen strikken: een lunchbar (the Girl in my soup) en een gift shop (Renée).


In de lunchbar kun je onder meer genieten van lekkere quiche en soep, afgewisseld met de specialiteit van 't moment. Die laatste kan gaan van omelet en wok tot hamburgers en fajitas. Ook liefhebbers van streekbieren en koffie worden er verwend. The Girl in my soep biedt producten die niet zo heel ver hiervandaan worden gemaakt, zoals koffie van koffiebranderij Rom, bier van brouwerij Van Campenhout en ambachtelijke limonade.


Bij Renée vind je dan weer een ruime waaier aan leuke hebbedingetjes, van luchtplantjes en herenstrikjes over kopjes, handtassen en juweeltjes tot toffe interieurspulletjes. Ik zeg het je nu al, het is moeilijk om er buiten te stappen zonder je portemonnee boven te halen. En er is voor elk budget wat wils. Dus je hoeft niet eens diep in de buidel te tasten!

Maar Bazaar is er niet alleen voor starters. Ook mensen die een tweede (of een derde) zaak willen openen, kunnen bij ons terecht. Zo stellen we een ruimte ter beschikking aan Madeline de stoffenmadam. Wat vind je bij Madeline? Je raadt het al, stofjes. Mensen die hun eigen kleren maken, da 's niet nieuw. Maar intussen is naaien echt wel hip geworden.


Wat Bazaar nog interessant maakt, en niet alleen voor klanten maar ook voor handelaars, is dat we kleine ruimtes aanbieden in de vorm van een rek, waarmee mensen hun product voor weinig geld aan de man kunnen brengen. Vooral webshops - vaak zonder fysieke ruimte - maken hier gretig gebruik van. En we hebben al een aantal interessante namen mogen binnenhalen zoals Kousen & Karton, Minipanda, Fairplace, Finn Concepts, Madame She She, Foodie Market en Designed for cats. Vanaf april krijgen we er trouwens twee bij: Muno (planten in een weckpot) en Belgian Pickles. We proberen dus om voor genoeg afwisseling te zorgen.

Daarom vinden er bij Bazaar ook speciale events plaats, om het extra leuk te maken. Nu zaterdag bijvoorbeeld is er Friskobar Soweto. Je kunt dan live een coole tekening of schilderij laten maken door een van de kunstenaars van Studio Entropica, en dat voor een klein prijsje en op het ritme van Groovy beats. Allen daarheen dus!


Waarom Bazaar ook voor onze stad interessant is? Met ons ons concept willen we tegelijk iets doen aan de leegstand in onze handelsstraten. In de eerste plaats willen we nieuwe handelaars naar Vilvoorde lokken om hen te laten zien dat het ook hier kan. Nog te veel mensen twijfelen immers aan het Vilvoordse potentieel. En toegegeven, de werken in de handelskern maken het er niet gemakkelijker op. Maar eens ze hier zijn en overtuigd zijn van de mogelijkheden, hopen we ze naar een groter pand te kunnen sturen zodra Bazaar te klein wordt voor hun zaak. Met andere woorden, Bazaar wil een springplank zijn voor handelaars en zo onze winkelstraten gevuld krijgen. Utopisch? Dat zal de toekomst uitwijzen, maar wij geloven er in ieder geval in. Daarom dat we nu al denken aan uitbreiden met een food lab. Maar hierover binnenkort meer!

Website Bazaar: www.bazaar-trendlab.be
Facebook: facebook.com/bazaartrendlab





donderdag 16 maart 2017

Sallamangee wordt 't Brass Koikke

De meesten onder jullie zullen het wel al gehoord hebben, Sallamangee wordt 't Brass Koikke. Brass wa? Brass Koikke, da 's Vilvoords voor eetplekje volgens de neuven diksionnèèr. Met andere woorden, de vlam blijft in de pan in de Ridderstraat ...


Waarom van naam veranderen? Bij Sallamangee denkt iedereen uiteraard meteen aan Tom en Nathalie, en aan garnaalkroketten. Niet dat nieuwe eigenaar Bart daar een probleem mee heeft. De garnaalkroketten staan trouwens nog steeds op het menu. Maar op die manier wil hij aantonen dat hij er ook wel zijn eigen 'koikke' van gemaakt heeft, zonder al te veel ingrijpende veranderingen. Zo werd de toog subtiel vervangen en kreeg een van de muren een nieuw kleurtje. Maar enkel een geoefend oog zal het verschil meteen merken.

Chef Bart studeerde af aan hotelschool Ter Duinen in Koksijde en stond aan het fornuis in sterrenrestaurant The Paddock in Keerbergen. De juiste ingrediënten dus als je een restaurant begint. De keuken zelf is Belgisch getint, met een knipoog naar het verleden. Je vindt er een vaste menukaart en een aantal suggesties gaande van 7,50 tot 8,50 voor een voorgerecht en van 15 tot 23 euro voor een hoofdgerecht.  


Misschien nog dit: wanneer kun je er terecht? Elke weekdag van 11.45u tot 14u en van 18u tot 21u. Op donderdag en vrijdag mag je binnen tot 21.30u en blijven de deuren open tot je klaar bent. In het weekend zijn ze gesloten, net als op feestdagen.

Samen met Brasserie Taste en Boco hebben we er dus op een paar maanden tijd ineens drie eetplaatsen bij. We blijven dus zeker niet op onze honger ...

Adres 't Brass Koikke: Riddersstraat 31 in Vilvoorde

maandag 27 februari 2017

Boco, sterrenchefs in bokalen

Nu Bazaar een feit is, kan ik eindelijk terug de draad van het Vilvoords Kwartier oppikken. En dat al meteen met een primeur voor onze stad. Doet de naam boco een belletje rinkelen? Nee? Hoog tijd om er kennis mee te maken, want we hebben er alweer een leuk concept bij!


Wat is boco? Twee Franse broers vroegen zich vijf jaar geleden af hoe ze lekker eten betaalbaar konden maken. Ze gingen aan tafel zitten met een aantal sterrenchefs en dit is het resultaat: culinaire gerechten in een leuk bokaaltje ('bocaux' in het Frans). Intussen hebben een achttal bistro's hun deuren al geopend in Frankrijk, één in Zwitserland, één in Luxemburg, één in Brussel (op de Louizalaan) en vorige maand dus ook één in Vilvoorde. Als het concept aanslaat, mogen we nog meer vestigingen verwachten in Vlaanderen en Wallonië. 


De boco's worden ofwel ter plaatse (dat geldt voor de broodjes, slaatjes en croques) ofwel met de hand gemaakt in de Bourgogne en om de twee à drie dagen aangeleverd. Het volledige menu vind je op de website boco.be. Ik mocht ondertussen de risotto van macaroni met ham en bergkaas proberen. En ik moet toegeven dat het voorproefje best wel in de smaak is gevallen. De verwachtingen waren alvast hoog gespannen. Onder de sterrenchefs vind je dan ook namen als Pierre Wynants en Paul Wittamer. Niet van de minste dus ...

De deuren van boco staan voor iedereen open van 7.30u tot 18u. Volgens zaakvoerder Frederik is Boco ideaal voor wie zin heeft in een gezellig ontbijt of een lekkere lunch, met of zonder laptop (er is wifi), of voor wie van haute gastronomie houdt. Boco heeft ook een aantal troeven in huis zoals een eigen parking, een mooi zomerterras (met zelfgemaakte ice tea in de zomer), lekkere en betaalbare smoothies, streekbieren. Kortom, het ideale recept voor een leuke ervaring ...


Afhalen is ook mogelijk. Bestellen doe je momenteel via de telefoon maar vanaf maart kan dat ook online. De prijzen voor een bokaaltje variëren van 6 euro tot 10.90 euro (voor- of hoofdgerecht). Voor een dessert betaal je tussen 4 en 5 euro. Maar het wordt goedkoper als je combineert.

Waar vind je boco? Aan de luchthavenlaan 27, niet ver van het station en van de E19. De fijnproevers onder ons zijn gewaarschuwd! En laat gerust weten wat je ervan vond. Al staat één ding nu al vast: aan de service zal het niet liggen want Frederik en Leslie zullen je op je wenken bedienen!





zaterdag 24 december 2016

Hou je klaar voor Bazaar!

Deze week lag er uitstekend nieuws in de bus: de vergunning voor onze concept store is op zak. Bazaar is coming your way! Misschien geen slecht moment voor een stand van zaken ...


Hoeveel handelaars doen er momenteel mee? In totaal drie - waaronder een lunchbar - die een vaste ruimte huren en een tiental die een rek (of twee) huren. De bijna volledige lijst vind je hier: facebook.com/bazaarvilvoorde. En er is nog plaats vrij. Dus zaakvoerders in spe, voor jullie maar één nummer: 0485 99 39 17. Bellen is tellen!

Misschien nog even iets korts over onze concept store. Wie willen we bereiken met Bazaar? Creatievelingen die hun product willen uitproberen zonder al te veel ontmoedigende en dure verplichtingen. Zo kunnen handelaars bij ons hun waren aan de man brengen zonder dat ze fysiek aanwezig hoeven te zijn. Bedoeling is van Bazaar een creatief lab te maken waar leuke ideeën zowel op korte als op lange termijn uitgewerkt kunnen worden. Voorlopig mikken we op retailzaken, maar we zien het groot en dromen nu al stiekem van een kooklabo. Hopelijk binnenkort meer hierover ...

Interessant is ook dat we zowel mensen van binnen als van buiten Vilvoorde hebben kunnen strikken, tot in West-Vlaanderen toe zelfs. Dus zeg nu nog eens dat er geen interesse is in onze stad! De opening is voorzien eind januari of begin februari. Ik hou jullie nog op de hoogte van de exacte datum. Ons licht is in ieder geval al aan het branden ;)


En blijkbaar zijn we niet de enigen die het nog zien zitten hier. Her en der in Vilvoorde openen nieuwe zaken hun deuren. Vooral dan in de Leuvensestraat:


In deze zaak in de Leuvensestraat vind je feestkledij en lederwaren. Is eens iets anders ...

Nog in de Leuvensestraat zijn schoenenwinkel Oh my Shoes (voorheen in de Gulden Schaapstraat) en de Vaporshop (elektronische sigaretten) erbij gekomen. En ook de Free Record Shop is blijkbaar verhuurd. Aan een pizzeria wordt gefluisterd, al hoop ik stiekem van niet. Aan pizzeria's geen gebrek hier. Tenzij het er een van Stella Barra is. The best pizza in the world, als je 't mij vraagt ...

Ook aan de rotonde van de Woluwelaan en de Mechelsesteenweg zijn ze een paar zaken rijker. Twee om precies te zijn ...

Showroom van Harley-Davidson

Misschien een interessant weetje voor bikers die een bezoekje plannen aan de showroom: vanaf de lente van volgend jaar kun je er terecht in de Harley-Davidson-bar. En achter het gebouw neemt meubelzaak Di Carlo binnenkort zijn intrek.

Verder hoor ik geruchten over een maandelijks foodtruckfestival vanaf april. En in de buurt van de laser shooting zou een degelijke brasserie komen. Kortom, het ziet er goed uit voor 2017. Vilvoorde leeft!

Intussen nog fijne feesten en de beste wensen voor 2017! En hopelijk tot volgend jaar ...